มี Wildcats ในสกอตแลนด์หรือไม่? รู้อะไร!

  แมวป่าสก็อต



ในปี 2019 มีผู้เข้าชมมากกว่า 150 ล้านคน สกอตแลนด์ . ผู้คนมาเพื่อสถาปัตยกรรม ประวัติศาสตร์ และสัตว์ประหลาดล็อคเนส (บางที) และอีกไม่นานจะมีบางสิ่งที่แตกต่างออกไปเล็กน้อยร่วมกับ Nessie ในตำนาน: the เสือโคร่งหรือที่รู้จักกันในชื่อแมวป่าสก็อต . ดังนั้น คำตอบสั้น ๆ ว่ามีแมวป่าในสกอตแลนด์หรือไม่คือใช่ แต่มันเป็นคำตอบง่ายๆ เพราะอีกไม่นาน แมวป่าชาวสก๊อต อาจจะไม่มีอยู่อีกต่อไป

ถือว่าเป็น 'ใกล้สูญพันธุ์อย่างยิ่ง' แต่ความหวังทั้งหมดจะไม่สูญหาย มีขั้นตอนในการพยายามช่วยชีวิตสัตว์ที่สวยงามนี้ อ่านต่อไปเพื่อค้นหาว่าอะไรที่ทำให้แมวป่าโดดเด่นจากแมวบ้าน และจำนวนของมันจะลดลงเหลือหลายร้อยได้อย่างไร





แมวป่าสก็อตคืออะไร?

พวกเขาไม่ต้องสับสนกับ แมวบ้าน แม้ว่าตอนนี้จะแยกแมวป่าที่แท้จริงออกจากแมวบ้านได้ยากขึ้น การศึกษาพันธุศาสตร์ของประชากรได้แสดงให้เห็นว่าแมวป่ากำลังผสมพันธุ์กับแมวบ้าน ทำให้เกิดลูกผสมที่เจือจางทางพันธุกรรมกับแมวป่า

แมวป่าที่แท้จริงนั้นใหญ่กว่า แข็งแรงกว่า และแข็งแรงกว่า โดยมีขาและหูที่ยาวกว่า โดยจะยื่นออกไปทางด้านข้างของหัวที่ใหญ่และแบนกว่า พวกมันมีหางเป็นพวงปลายดำมีแถบหนา แถบหนาที่ปรากฏบนร่างกายก็มีสีเข้มและหนาขึ้นเช่นกัน และไม่มีจุดสีขาวตามที่คุณเห็นในแมวบ้านทั่วไป



ดูโพสต์นี้บน Instagram

โพสต์ที่แบ่งปันโดย Woodland Trust (@woodlandtrust)

การอภิปรายการจำแนกประเภท

หากแมวของคุณอยู่ใกล้ ๆ ให้มองที่เขา เขาอาจจะงีบหลับบนโซฟาข้างๆ คุณ หรือผลักกระจกออกจากโต๊ะกาแฟของคุณ การตรวจดีเอ็นเอจะแสดงให้เห็นว่าเขาเป็นสปีชีส์ย่อยของ แมวป่า หนึ่งเรียกว่า แมว .

เชื่อกันว่าแมวบ้านเกิดเมื่อ 9,000–10,000 ปีก่อนและสืบเชื้อสายมาจาก Puma lybica หรือแมวป่าแอฟริกาซึ่งพบได้ทั่วแอฟริกาและคาบสมุทรอาหรับ ไกลออกไปคุณจะพบ เสือพูมาหรูหรา ซึ่งเรียกอีกอย่างว่าแมวป่าเอเซียติก พบในเอเชียกลางและอินเดียตะวันตก

สิ่งนี้นำเราไปสู่แมวป่ายุโรป เสือพูมา วู้ดดี้ ที่มีขนหนาและเทอะทะกว่าสมาชิกในครอบครัวชาวเอเซียและแอฟริกา ผู้เชี่ยวชาญด้านสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมบางคนเชื่อว่าแมวป่าสก็อตแลนด์เป็นประชากรที่แยกได้ของแมวป่ายุโรป ในขณะที่คนอื่นๆ เชื่อว่าพวกมันเป็นสายพันธุ์ย่อยของแมวป่าเอง เสือพูมา แกรมเปีย .

ทำไมเรื่องนี้ถึงสำคัญ?

เป็นเรื่องสำคัญเพราะแมวที่อาจวิวัฒนาการมาจากประชากรของแมวป่ายุโรปเมื่อ 9,000 ปีที่แล้วอาจไม่มีอยู่อีกต่อไป

ครั้งหนึ่ง Wildcats แพร่หลายไปทั่วสหราชอาณาจักรแผ่นดินใหญ่ อย่างไรก็ตาม ขณะนี้คาดว่าเหลือแมวพันธุ์สก็อตแลนด์เพียง 100–300 ตัว ตั้งแต่ยุคกลาง แมวป่าถูกล่าเพื่อเล่นกีฬาและฆ่าเพราะถูกมองว่าเป็น 'สัตว์ร้าย'

พวกเขาเคยถูกยิงหรือติดอยู่เป็นประจำ โดยมีบางตัวอย่างที่น่าเศร้าที่กลายเป็นตัวอย่างแท๊กซี่เดอรีในห้องรับแขกสไตล์วิกตอเรียน ต้องขอบคุณการกดขี่ข่มเหงและการกวาดล้างป่า ทำให้อังกฤษ เวลส์ และสกอตแลนด์ตอนใต้สูญเสียประชากรแมวป่าไปในศตวรรษที่ 19

พวกมันมีอยู่ในกลุ่มประชากรเล็กๆ ที่โดดเดี่ยวในสกอตแลนด์ตอนเหนือ แต่พวกเขายังคงเผชิญกับภัยคุกคามมากมาย ตั้งแต่การกลายเป็นเมือง เช่น การสูญเสียบ้าน อุบัติเหตุบนท้องถนน หรือการเสียชีวิตจากอุบัติเหตุผ่านการควบคุมของนักล่า ไปจนถึงการผสมข้ามพันธุ์ การแนะนำทางพันธุกรรมนี้เป็นภัยคุกคามที่ใหญ่ที่สุดของพวกเขาในปัจจุบัน โดยที่กลุ่มพันธุกรรมของแมวป่าถูกแทนที่ด้วยแมวบ้าน

ดูโพสต์นี้บน Instagram

โพสต์ที่แบ่งปันโดย British Wildlife Center (@britishwildlifecentre)

แมวพันธุ์สก็อตแลนด์ตัวใหญ่แค่ไหน?

สิ่งนี้ตอบยากเนื่องจากการผสมข้ามพันธุ์ อย่างไรก็ตาม เป็นไปได้ว่าแมวป่าตัวจริงจะใหญ่กว่าแมวบ้านเกือบ 100% ตัวเลขที่เรามีคือขนาดเฉลี่ยของศีรษะและลำตัวของผู้ชายตอนนี้อยู่ที่ 59 เซนติเมตร ในขณะที่ผู้หญิงเฉลี่ยอยู่ที่ 54 เซนติเมตร หางยาวได้ตั้งแต่ 26-33 เซนติเมตร และโดยเฉลี่ยแล้วเพศผู้จะมีน้ำหนักมากกว่า 5 กิโลกรัม โดยตัวเมียจะมีน้ำหนัก 4 กิโลกรัม และลูกแมวจะมีน้ำหนักประมาณ 100–160 กรัม

ชาวสก๊อต Wildcats กินอะไร?

ภูมิประเทศของสก็อตแลนด์มีแหล่งที่อยู่อาศัยที่หลากหลายแก่แมวป่า ซึ่งรวมถึงป่า ที่โล่ง และพื้นที่ริมฝั่งแม่น้ำ เป็นต้น แหล่งที่อยู่อาศัยเหล่านี้มีตัวเลือกเหยื่อมากมาย เช่น หนู ผู้ที่อาศัยอยู่ในชายฝั่งตะวันออกของสกอตแลนด์เป็นหลัก กินกระต่าย ซึ่งสามารถคิดเป็น 70% ของอาหารของพวกเขา

ในกรณีที่กระต่ายพบได้น้อยกว่าทางตะวันตกของสกอตแลนด์ แมวป่าจะกินหนูและท้องนาแทน เป็นที่รู้กันว่าพวกมันกินนก สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ สัตว์เลื้อยคลาน ปลา และแม้แต่แมลง ในบางกรณีที่ไม่ค่อยเกิดขึ้น เป็นที่ทราบกันดีว่าพวกมันสามารถโค่นกวางกวางได้ ซึ่งสามารถให้มุมมองว่าแมวป่าที่แท้จริงนั้นใหญ่แค่ไหน

ดูโพสต์นี้บน Instagram

โพสต์ที่แบ่งปันโดย Mammal Society (@mammalsociety)

เมื่อไหร่ Wildcats มักจะมีลูก?

แมวป่าสก็อตอยู่โดดเดี่ยว ซึ่งจะเปลี่ยนในช่วงฤดูผสมพันธุ์ประมาณเดือนมกราคม-มีนาคม โดยที่ตัวผู้จะหาตัวเมีย หลังจากตั้งท้องได้ประมาณสองเดือนครึ่ง ตัวเมียจะสามารถผลิตลูกแมวได้ตั้งแต่หนึ่งถึงแปดตัว

ลูกแมวป่าจะอยู่กับแม่ประมาณหกเดือน จากนั้นแมวจะออกไปตั้งอาณาเขตของตนเอง เพศผู้จะมีวุฒิภาวะทางเพศเมื่ออายุประมาณ 9 เดือน และเพศหญิงเมื่ออายุประมาณ 12 เดือน

ช่วยชีวิตแมวป่าสก็อต

มีความพยายามในการรักษาแมวป่าชาวสก็อต Saving Wildcats (#SWAforLife) เป็นโครงการความร่วมมือของยุโรปที่อุทิศให้กับการอนุรักษ์และฟื้นฟูแมวป่าสก็อต และแผนของพวกมันคือ:

1. จัดตั้งศูนย์ “เพาะพันธุ์เพื่อปล่อย”

ดูโพสต์นี้บน Instagram

โพสต์ที่แบ่งปันโดย National Trust for Scotland (@nationaltrustforscotland)

นี่จะเป็นศูนย์ 'เพาะพันธุ์เพื่อปล่อย' ด้านการอนุรักษ์ขนาดใหญ่แห่งแรกของสหราชอาณาจักร พบได้ใน Royal Zoological Society แห่งอุทยานสัตว์ป่าไฮแลนด์แห่งสกอตแลนด์ในอุทยานแห่งชาติ Cairngorms ศูนย์จะรวบรวมผู้เชี่ยวชาญเพื่อพัฒนาทักษะชีวิตที่จำเป็นสำหรับแมวป่าให้เติบโตในป่า


สอง. เพิ่มจำนวนประชากร Wildcat

หลังจากโครงการฝึกอบรมก่อนการปล่อยตัว ผู้เชี่ยวชาญด้านแมวป่าและหน่วยสัตวแพทย์เฉพาะในศูนย์นี้ได้ทำงานร่วมกันแล้ว จะมีการปล่อยแมวป่า 20 ตัวเข้าป่าในแต่ละปี พวกเขาจะมีปลอกคอ GPS เพื่อติดตามและบันทึกการเคลื่อนไหวและพฤติกรรมของพวกเขา


3. ลบภัยคุกคาม

ดูโพสต์นี้บน Instagram

โพสต์ที่แบ่งปันโดย British Wildlife Center (@britishwildlifecentre)

ในการเริ่มต้น แมวป่าอาจจะได้รับการปล่อยตัวภายในอุทยานแห่งชาติ Cairngorms ต่อจากนี้ พื้นที่ปลอดภัยจะถูกสร้างขึ้นในที่ราบสูงสำหรับการแนะนำแมวป่าอีกครั้ง แผนระยะยาวคือการขยายพื้นที่ปลอดภัยเหล่านี้ไปยังพื้นที่อื่นๆ ในสกอตแลนด์ และสุดท้ายไปยังพื้นที่อื่นๆ ทั่วสหราชอาณาจักร


สี่. ทำงานกับชุมชนท้องถิ่น

การศึกษาและการสื่อสารกับชุมชนท้องถิ่นเป็นกุญแจสำคัญในการดำรงอยู่ของแมวป่าสก็อต เป็นเรื่องเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงการรับรู้ของพวกเขาในฐานะสัตว์รบกวนและการทำความเข้าใจว่าแมวป่าสามารถกระตุ้นเศรษฐกิจผ่านการท่องเที่ยวสัตว์ป่าได้อย่างไร

บทสรุป

ในขณะที่มีแมวป่าชาวสก็อตในสกอตแลนด์ พวกเขาเกือบจะเข้าใจยากพอๆ กับที่เนสซีเป็น ในความเป็นจริง คำตอบสำหรับคำถามที่ว่าในสกอตแลนด์มีแมวป่าหรือไม่ อาจมีการเปลี่ยนแปลงในไม่ช้า ซึ่งเป็นสาเหตุที่ความพยายามในการช่วยเหลือพวกมันจึงมีความสำคัญอย่างยิ่ง

ผ่านการศึกษา การกำจัดภัยคุกคาม และการแนะนำตัวของ wildcats 20 ตัวต่อปีให้เป็นสถานที่เงียบสงบและห่างไกล ครอบครัวของ wildcat ทั่วสกอตแลนด์ควรเติบโต นักท่องเที่ยวจะสามารถเพิ่มเสือโคร่งไฮแลนด์ในรายการ 'ต้องดู' ควบคู่ไปกับอาคารประวัติศาสตร์และทะเลสาบที่สกอตแลนด์มีชื่อเสียงมาก

+ แหล่งที่มา